Informe 2022

Després de la borratxera d'informació, la ressaca: el 35% dels espanyols ja evita consumir notícies


L'interés en les notícies i el seu consum general ha disminuït considerablement en molts països. Està la gent deixant de creure en la nostra professió? Seria millor dir que s'estan acostant a ella de manera diferent a com ho feien abans. Però la veritat és que amb els anys, cada vegada més persones estan més desconnectades, l'interés en les notícies ha disminuït, l'evasió selectiva d'unes certes temàtiques augmenta i la desconfiança no deixa de créixer.

Molts i moltes s'han afartat de com de depriments que són els articles que es publiquen dia a dia en milers de mitjans. Tant la guerra a Ucraïna com l'anterior pandèmia del Covid han sigut detonants clau. La impotència i els debats tòxics en línia estan allunyant a moltes persones. I els murs de pagament tampoc estan ajudant.

L'estudi.

Una visió al futur que ve i una lliçó per als periodistes: és el que es desprén de l'últim informe de l'Institut Reuters, un document que cada any dona pistes sobre la situació actual del periodisme i la interacció de les audiències. El més ressenyable: el consum de mitjans tradicionals (televisió i premsa), ha disminuït i el consum social no va cobrir la bretxa. L'interés per les notícies ha caigut molt, del 63% en 2017 al 51% en 2022. Però cosa que és més important: la confiança ha disminuït en quasi la meitat dels països.


Desconnexió i evitar les notícies.

No sols no estan interessats, sinó que s'han desconnectat totalment del panorama periodístic. Si bé els EUA té el grup més gran d'usuaris "desconnectats", hi ha xifres molt altes al Japó (15%), el Regne Unit (9%), França (8%) i Austràlia (8%). Després està qui diu evitar les notícies. Aquest tipus d'usuari s'ha duplicat en molts països: al Brasil, un 54%; al Regne Unit, un 46%. A Espanya hem passat des d'un 26% fins a un 35% en els últims cinc anys.

Per què? Molts argumenten que les notícies tenen un efecte negatiu en el seu estat d'ànim. La gran majoria de joves diuen que eviten les notícies perquè poden ser difícils de seguir o entendre. També estem veient cert fastig i fatiga, sobretot en les notícies entorn de la política i una varietat d'altres temes (guerra o pandèmia, per exemple). Uns altres diuen que prefereixen evitar-les per a no generar discussions (17%) o per sentir impotència (16%). I després una xicoteta proporció diu que no té suficient temps per a informar-se (14%).


Desconfiança.

El més lamentable de l'estudi és que una proporció significativa diu que evita les notícies perquè creu que no es pot confiar en elles (29%). I aqueix nivell mitjà de confiança (42%) baixa amb els anys. Finlàndia continua sent el país amb els nivells més alts de confiança general (69%). En l'altre extrem, la confiança en les notícies als EUA és la més baixa juntament amb Eslovàquia (26%). Els canvis notables a Europa inclouen caigudes a Romania (-9), Croàcia (-7), Polònia (-6), Suïssa (-5), Àustria (-5), Grècia (-5), Itàlia (-5) i Espanya (-4).


La subscripció.

Persuadir als joves perquè paguen continua sent un obstacle per a les empreses ja que l'edat mitjana de subscriptors és de quasi 50 anys. I clar, moltes persones estan reconsiderant pagar enguany amb una inflació disparada. El mateix succeeix amb la recopilació de dades: la majoria dels consumidors es mostren poc inclinats a registrar la seua adreça d'email en llocs de notícies. Només al voltant d'un terç diu que confia en les webs de notícies per a usar les seues dades personals. Les empreses ara lluiten sense descans per arribar als que tenen menys de 35 anys. Però aquests diuen que les notícies tenen un efecte negatiu en el seu estat d'ànim (34%) i, més recentment, que hi ha massa cobertura de notícies sobre temes polítics (39%). Els nadius digitals també eviten a vegades les notícies perquè les perceben com a tendencioses o poc fiables (27%). En l'estudi es comenta que una raó plausible pot ser que, atés que els menors de 35 anys van créixer en l'era digital i les generacions majors els han socialitzats per a ser crítics amb la informació que consumeixen, adopten un enfocament més escèptic amb tot el contingut que consumeixen.


Nous dispositius i plataformes.

Les dades també confirmen com s'han accelerat els canvis estructurals cap a un entorn de mitjans més digital, mòbil i dominat per plataformes. Els joves d'entre 18 i 24 anys tenen una connexió pitjor amb les web i les apps, i prefereixen accedir a les notícies a través de xarxes socials, cerca i agregadores mòbils. TikTok, per exemple, s'ha convertit en la xarxa de més ràpid creixement, aconseguint el 40% de persones entre 18 i 24 anys, amb un 15% usant la plataforma per a notícies.

Com estan afectant els ‘murs de pagament’ als mitjans de comunicació?

Els murs de pagament (paywalls) han arribat definitivament al periodisme espanyol i sembla que han vingut per a quedar-se. La transformació ha sigut ràpida, sobtada i quasi total. Allò que fa quatre anys deien que era pràcticament impossible -“no es poden posar murs a internet”- ara és una pràctica quotidiana, que no sols afecta als grans mitjans, sinó que s'ha estés també als periòdics locals i a tota mena de revistes. Encara que amb diferents modalitats de subscripció, la majoria de capçaleres estan experimentant amb murs de pagament: algunes han tancat la web del tot, unes altres permeten accedir a un límit de continguts i unes poques han tancat només una part premium de l'o a partir d'una estratègia de continguts exclusius. La cultura de la gratuïtat no s'ha acabat, però igual que va passar en el món de l'audiovisual amb l'arribada de Netflix, HBO, Filmin i la resta de plataformes, la idea de pagar per continguts digitals resulta cada vegada menys contraintuïtiva.


Amb tot, l'arribada dels paywalls obri molts i nous interrogants per al periodisme contemporani.

  1. Primer, per què el model de subscripció canvia la relació amb l'audiència, i la imatge de marca del periòdic passa a ser més rellevant: Com seduir i fidelizar als lectors?

  2. Segon, per què obliga a replantejar una vegada més el model de negoci, perquè tots els experts assenyalen que a Espanya el model de subscripció mai arribarà a ser sostenible per si sol, sinó que s'haurà de complementar amb altres vies de finançament;

  3. Tercer, que es tracta d'un model que afavoreix l'especialització de continguts, la radicalització ideològica dels mitjans i la cerca de l'excel·lència periodística, ja que tant la línia editorial com els articles han de diferenciar-se de la resta de mitjans de pagament, així com dels gratuïts.


Alçar murs: de la publicitat als subscriptors

Ara que quasi tots els mitjans tenen mur de pagament, la idea de limitar l'accés sembla lògica i evident. Però en el seu moment fer aquest pas no era tan fàcil. La prova més clara d'això va ser que en 2002 el diari El País ja ho va intentar. Van aconseguir acumular fins a 38.000 subscriptors de pagament, però no va ser suficient per a aguantar la caiguda de trànsit que va patir la web després del tancament. En aquells dies, El País va ser l'únic mitjà que va apostar per aquesta via i es va quedar només en la seua estratègia. Amb la resta de periòdics en obert i amb dificultats per a obtindre diners a través de la publicitat en la web, van haver de derrocar el mur a penes tres anys després.


Aquesta situació serveix per a entendre com es va configurar el model de negoci de la premsa digital en el context de la cultura del ‘tot gratis’. Atés que cada vegada tenien menys ingressos directes, els mitjans ja no podien fer sostenibles els seus negocis sol amb la transacció d'informació per diners. Independentment de les subvencions i acords als quals pogueren arribar amb institucions públiques i empreses col·laboradores, els digitals es van veure obligats a apostar-ho quasi tot a la publicitat. I apostar-ho a la publicitat significava redefinir la manera com es feien i es comunicaven les notícies per a generar més trànsit en la pàgina web i atraure a un major nombre d'anunciants.


Vendre l'atenció dels usuaris a tercers era una cosa que ja es feia en la premsa en paper, però amb l'arribada de les plataformes digitals els mitjans podien ara monitorar amb exactitud l'atenció que eren capaces de generar (visitants únics, temps de lectura, permanència en la pàgina, clics als enllaços), a més de les dades dels usuaris que arribaven a la pàgina. En un entorn hipercompetitiu, que va veure com apareixien nous periòdics digitals, això va fer que els mitjans tractaren d'explotar aquells temes i formats que millor els resultaven, amb enfocaments sensacionalistes i contingut de baixa qualitat. No obstant això, aquest model tampoc ha demostrat ser viable per al periodisme: no sols es reduïa la qualitat dels continguts, i es posava en dubte la credibilitat del mitjà, sinó que a més els ingressos no arribaven per a sostindre a tot l'ecosistema de capçaleres digitals. En 2019, un estudi de IAB Spain, assenyalava que més de la meitat de la inversió publicitària a Espanya acabava en mans dels cercadors i les xarxes socials (especialment, Google i Facebook).

Així mateix, les empreses periodístiques es veien abocades a un escenari d'incertesa radical, perquè les seues visites depenien quasi per complet dels canvis en els algorismes d'aqueixos mateixos cercadors i xarxes. Per exemple, l'última actualització de l'algorisme de Google va fer que alguns mitjans com El Plural, XL Setmanal, Cadena Cope, Nius Diario o el Correo de Andalucía perderen un 35% de visibilitat d'un dia per a un altre. Però en els últims anys han sigut molts els que s'han vist afectats per aquesta problemàtica, sent la revista PlayGround un dels casos més exagerats: els canvis en l'algorisme de Facebook van provocar que passaren de tindre 13 milions d'usuaris únics al juliol de 2019 a menys de 3 al desembre.

En conseqüència, l'arribada dels murs de pagament implica reestructurar la presència dels mitjans en internet: no sols un canvi en el model de negoci, sinó també en la manera de fer i distribuir periodisme en la xarxa.


Models de paywall: rígid, porós, freemium i algorítmic

No tots els murs de pagament són iguals. El fet que el públic potencial que està disposat a pagar per la premsa en línia siga bastant reduït -els experts calculen que, a Espanya, aqueix número ascendeix fins als 400.000 subscriptors- obliga els mitjans a buscar fórmules mixtes amb les quals atraure als possibles socis, atés que les notícies les continuarà trobant igualment de manera gratuïta en la xarxa (per exemple, en les pàgines web de les televisions, que són un dels principals rivals de la premsa escrita).

Així mateix, la majoria de consultors asseguren que mai serà possible un model de subscripció tipus Netflix, en el qual pagant una quota única mensual es tinga accés a diferents mitjans de comunicació: en primer lloc, perquè cada mitjà ja és “un Netflix” en si mateix, és a dir, una plataforma que agrega multitud de continguts; i en segon lloc, perquè aquesta idea desdibuixaria les diferents capçaleres i afectaria la seua imatge de marca. A més, les proves que s'han fet en aquesta direcció no han donat bons resultats: ni Apple News+ ni la start-up Blendle -que s'anuncia com una plataforma “sense paywalls ni anuncis”- estan funcionant.


Així les coses, alguns mitjans han optat per tancar completament el seu web, i utilitzar un paywall rígid, com és el cas de capçaleres importantíssimes com el Wall Street Journal o The Times. La majoria, no obstant això, estan buscant fórmules més eficients. Una d'elles és el paywall metered o porós, que consisteix a posar un límit de continguts disponibles al mes per a cada usuari: és el mètode que ara utilitzen en El País, on es pot accedir fins a 10 notícies al mes de manera gratuïta; si vols llegir més, has de fer-te subscriptor. Un altre model, que a vegades es combina amb el porós, és l'anomenat “freemium”, que el que fa és restringir una sèrie de textos -normalment els de major qualitat, ja siguen reportatges extensos o columnes d'opinió- per a així mantindre el trànsit en les notícies del dia a dia, però generar engagement amb textos exclusius solo per a subscriptors: és el que fan El Mundo o El Confidencial, entre molts altres.


També es comença a parlar dels paywalls algorítmics, atés que cada vegada funcionen millor: es tracta de murs de pagament que s'adapten als hàbits de consum de cada usuari, identifiquen aquelles notícies més interessants per a cada subjecte i bloquegen els articles segons els seus interessos, per a poder oferir així una oferta de subscripció personalitzada a l'audiència. Així mateix, poden servir per a fidelitzar a l'audiència: és el que fa InfoLibre, per posar un exemple local, amb un paywall que premia als lectors habituals, deixant que entren lliurement, mentre que per als esporàdics manté la barrera de pagament.


Aquesta transformació global, que va tindre en The New York Times el seu primer cas d'èxit, ja està canviant la premsa espanyola. El Digital News Report de 2020, conduït per la Universitat de Navarra, assenyala que el 12,2% dels usuaris ja paga per les notícies, sent aquesta la xifra més alta des de 2014. Però més enllà del model de negoci, que necessàriament haurà de continuar comptant amb la publicitat, és important assenyalar que els murs de pagament ja estan transformant la manera de fer periodisme: com assenyalen els experts, el posicionament ideològic de les capçaleres serà més important que mai per a mantindre les audiències –The New York Times va créixer com mai amb la victòria de Trump-; i, d'altra banda, la producció de continguts de qualitat serà necessària per a atraure i mantindre subscriptors: enfront de la lògica del clickbait que havia dominat fins ara, seran els textos rellevants i els “longreads” els que justificaran la fidelitat del lector.