Desinformació

Els mites de la desinformació

Iidentifiquem sis conceptes erronis sobre la desinformació i examinem els reptes conceptuals i metodològics que plantegen

  1. En Internet no abunda la desinformació ni les notícies, sinó els mems i els continguts d'entreteniment.

  2. Els científics s'han centrar en les xarxes socials perquè és metodològicament convenient, però la desinformació no és només un problema de les xarxes socials.

  3. Les falsedats no es propaguen més ràpid que la veritat, sinó que la forma en què definim la (des)informació influeix en els nostres resultats i en les seues implicacions pràctiques.

  4. La gent no es creu tot el que veu en Internet: el mer volum de participació no ha de confondre's amb la creença. La gent consumeix sobretot desinformació que està predisposada a acceptar.

  5. En lloc de centrar-se en la xicoteta proporció de persones que consumeixen fonts poc fiables, seria més fructífer centrar-se en la gran proporció de persones que són massa escèptiques respecte a les fonts fiables i rares vegades consumeixen notícies

  6. La influència de la desinformació en el comportament de la gent s'exagera, ja que sovint “predica al cor”.

  7. És més probable que la gent estiga “no informada” que mal informada, les enquestes sobreestimen les percepcions errònies i diuen poc sobre la influència causal de la desinformació.

  8. Hem de resistir-nos a les explicacions monocausale

  9. s i a culpar a la desinformació de problemes socioeconòmics complexos. La gent no és crèdula: en tot cas, és testarruda i rebutja massa informació fiable perquè no confia prou.

+ info: https://psyarxiv.com/edqc8

TEORIES DE LA CONSPIRACIÓ

El nombre d'infeccions i morts per coronavirus continua augmentant a un ritme alarmant , recordant-nos que aquesta crisi està molt lluny. Com a resposta, la comunitat científica mundial s'ha llançat al problema i la investigació s'està desenvolupant a un ritme sense precedents.

Es va identificar el nou virus , juntament amb els seus orígens naturals , i es van desenvolupar ràpidament proves per al mateix . Laboratoris de tot el món estan competint per desenvolupar una vacuna, que es calcula que encara es trobaran entre els 12 i els 18 mesos .

Al mateix temps, la pandèmia ha anat acompanyada d’ una infodèmia de disbarats, desinformació, mitges veritats i teories de conspiració que s’han estès viralment a través de les xarxes socials. Això perjudica la societat de diverses maneres. Per exemple, el mite que COVID-19 és menys perillós que la grip estacional va ser desplegat pel president dels Estats Units, Donald Trump, com a justificació per endarrerir les polítiques de mitigació .

La recent rebaixa de les projeccions de morts de COVID-19, que revelen l’èxit de les polítiques de distanciament social, s’ha utilitzat falsament per justificar la relaxació prematura de les mesures d’allunyament social. Aquest és l'equivalent lògic de llençar el paraigües en una tempesta de pluja, perquè fins aleshores us manté sec.

Aquest article forma part de la guia Expert de les teories de la conspiració, una sèrie del podcast The Anthill de The Conversation. Escolteu aquí , als podcasts d'Apple o a Spotify o cerqueu The Anthill allà on vulgueu els vostres podcasts.


La nova teoria de la conspiració que culpa a COVID-19 del sistema de banda ampla 5G és una de les peces més desacomplexades de desinformació. D’ aquesta teoria hi ha diverses varietats , que van des de les afirmacions que el 5G altera els sistemes immunitaris a la idea que el 5G canvia l’ADN de les persones, fent-les més susceptibles a la infecció. Aleshores, hi ha la idea que els missatges secrets del 5G i el coronavirus s'amaguen en el disseny de la nova nota de 20 GBP al Regne Unit. En realitat, el 5G es relaciona amb virus i bitllets bancaris tant com la fada dentària es relaciona amb la zoologia, en absolut.

La teoria de la conspiració 5G es va originar a principis de març quan un metge nord-americà, Thomas Cowan, la va proposar en un vídeo de YouTube (des de llavors ha estat retirat per YouTube segons la seva nova política ). Algunes persones han pres aquesta teoria de la conspiració tan seriosament que va provocar que la gent posés en marxa torres 5G al Regne Unit i amenacés enginyers de banda ampla .

La teoria de la conspiració ha començat a penetrar en la societat principal. Entre d'altres celebritats, la personalitat de la televisió britànica Eamonn Holmes i l'actor nord-americà Woody Harrelson han donat combustible a la idea .

Inoculant contra les teories de la conspiració

Tal com documentem al nostre recent manual de teoria de la conspiració , hi ha una gran quantitat d’investigacions científiques sobre per què les persones podrien ser susceptibles a teories de conspiració. Quan les persones pateixen una pèrdua de control o se senten amenaçades, les fa més vulnerables a creure conspiracions. Malauradament, això vol dir que les pandèmies sempre han estat un lloc de cria per a teories de conspiració , des d’histèria antisemita durant la Mort Negra fins a la mania del 5G actual.

Una estratègia eficaç per prevenir la difusió de les teories conspiratives a través de les xarxes socials és, adequadament, la inoculació . Tal com es documenta al manual de la teoria de la conspiració , si inoculem el públic advertint-los preventivament de desinformació errònia, desenvolupen resiliència i són menys propensos a ser influenciats negativament. Inocular missatges pot prendre diverses formes. A més de donar als fets correctes, la inoculació també pot ser basada en la lògica i en la font.

Qüestionar les fonts

L'enfocament basat en la font es centra en l'anàlisi de les persones que impulsen la teoria de la conspiració i la infraestructura cultural d'on van sorgir.

Per exemple, la teoria del 5G va començar amb Thomas Cowan, un metge que té la llicència mèdica en llibertat condicional . Actualment té prohibit proporcionar tractament contra el càncer als pacients i supervisar assistents de metges i infermeres de pràctica avançada. Per tant, podem posar en dubte les seves credencials.

El seu vídeo 5G va ser d'una xerrada que va presentar en una conferència pseudo-científica on es coneix qui és qui nega la ciència . Un dels titulars va ser Andrew Wakefield , un ex-metge i figura primordial del moviment anti-vacunació que promou una desinformació altament perjudicial sobre la vacunació a partir de dades que se sap que han falsificat.

Un altre dels assistents a aquesta reunió va ser el president de Doctors for Disaster Preparedness , una organització famosa per atorgar premis als negadors climàtics amb combustible fòssil i per donar una plataforma a un altaveu que va negar el vincle entre VIH i SIDA , al·legant que l'enllaç es va inventar. científics governamentals que volien cobrir altres riscos per a la salut de "l'estil de vida dels homes homosexuals".

Perquè el públic estiga rotegit contra la teoria de la conspiració 5G, és important comprendre la seua sortida de la mateixa infraestructura que també dóna suport a la negació de la sida, a les conspiracions anti-vacunació i a la negació climàtica.

Per tant, no és sorprenent que les tècniques retòriques que es despleguen contra la gravetat del canvi climàtic siguin similars a les emprades per mal administrar la crisi COVID-19.

Qüestionar la lògica

Una altra forma de neutralitzar les teories de la conspiració és mitjançant la inoculació basada en la lògica. Es tracta d’explicar les tècniques retòriques i els trets rellevants que es poden trobar en la desinformació, de manera que la gent pot detectar-la abans que tingui l’oportunitat d’equivocar-los. Al manual de la teoria de la conspiració , documentem set trets del pensament conspiratori. Trobant això pot ajudar les persones a identificar una teoria sense fonament.

Un dels trets especialment destacats en la teoria de la conspiració 5G és reinterpretar l’atzar. Amb aquest patró de pensament, els esdeveniments aleatoris es reinterpreten com a causalment connectats i teixits en un patró més ampli i interconnectat.

Per exemple, la introducció del 5G el 2019 va coincidir amb l’origen de COVID-19 i, per tant, s’interpreta que està relacionada causalment. Però per aquesta lògica, altres factors que es van introduir el 2019 -diguem , el fenomen global de Baby Yoda- també es podrien interpretar com una possible causa del COVID-19. La correlació no és igual a la causalitat. La teoria de la conspiració 5G també és immune a les evidències, tot i haver estat intensament depurada . Per exemple, alguns dels països més afectats per la pandèmia (com l'Iran) no disposen de cap tecnologia 5G .

Per descomptat, el 5G no té res a veure amb un virus. Als EUA, les dades de 5G de banda baixa de T-Mobile es transmeten amb antics canals de televisió UHF . UHF TV no va causar coronavirus i tampoc 5G.

El paper crucial de les plataformes de xarxes socials

Les plataformes de xarxes socials contribueixen al problema de la desinformació proporcionant els mitjans perquè es pugui difondre de forma ràpida i lliure al gran públic. Atès que es van perdre 330.000 vides en relació amb la sida a Sud-àfrica durant la presidència de Thabo Mbeki, quan va negar el vincle de la malaltia amb el VIH era la política oficial de l’estat. Tenint en compte que la gent del Regne Unit ara vandalitza una infraestructura de comunicació que pot salvar la vida, les companyies de xarxes socials no haurien d’ajudar i evitar la desinformació que pot suposar la vida provocada per un nexe de negadors de la ciència i teòrics de la conspiració.

Segons el seu relat, aquestes empreses estan fent un esforç per formar part de la solució al problema de la desinformació. Per exemple, YouTube ha anunciat que eliminarà qualsevol vídeo que es mostre la teoria de la conspiració 5G. Es tracta d’un moviment en la direcció correcta.

Tanmateix, hi ha un marge considerable per millorar. Una recent prova del laboratori sense ànim de lucre Disinfo.eu va trobar molt contingut conspiratiu a diverses plataformes de xarxes socials i vam poder trobar centenars de vídeos de YouTube promulgant el disbarat 5G amb algunes pulsacions de teclat.

Queda molt per fer.


DEEPFAKES

En 2017, un usuari de Reddit va compartir una sèrie de vídeos pornogràfics protagonitzats per algunes de les actrius de Hollywood més populars de moment, com Daisy Ridley , que estrenava el remake de 'Assassinat a l'Orient Express ', i Scarlett Johansson, que protagonitzava la adaptació a el cinema de ' Ghost In The Shell' . En 2018, l'expresident dels Estats Units Barack Obama va aparèixer en un vídeo titllant Donald Trump de "tros de merda" . En 2019, Jim Carrey va substituir a Jack Nicholson en la versió original de The Shinning' de Stanley Kubrick. En realitat, cap d'aquestes tres coses van ocórrer. Però aquí hi ha les imatges. Aquella pregunta de Groucho Marx de " A qui va vostè a creure, a mi o als seus propis ulls? " Mai va estar més òrfena de resposta.

El dia de Cap d'Any de 2019, el president de Gabon, Ali Bongo , va felicitar les festes als seus conciutadans a través d'un vídeo emès per televisió. Bongo tot just pestanyejava i els seus moviments resultaven antinaturals, pel que va començar a estendre la teoria que el president estava o bé molt malalt o ben mort, una remor que va aprofitar l'Exèrcit de país africà per instigar un colp d'Estat . "Però era ell de veritat. El problema és que el vídeo estava gravat a 10 fotogrames per segon i reproduït a 25 fotogrames per segon, a més d'estirat a l'ample. En el moment en què ho col·locara al seu lloc sembla molt més normal ", explica Alejandro Pérez Blanco. Director de curtmetratges i amb més de vint anys de trajectòria en el departament d'efectes especials a pel·lícules com 'Extraterrestre' de Nacho Vigalondo , la sèrie 'La fi de la comèdia' , de Miquel Esteve, Ignatius Farray i Raúl Navarro, s'ha especialitzat ara en la tecnologia 'deepfake', amb la qual transforma en 'El Intermedio' a El Gran Wyoming en Santiago Abascal, Íñigo Errejón o Esperanza Aguirre. També és el responsable de ressuscitar Chiquito de la Calçada per a l'anunci nadalenc de Campofrío, dedicat aquest any a les notícies falses.

Què passa quan no podem creure el que veuen els nostres propis ulls ? Serà una cosa que descobrirem en els pròxims anys. Estem preparats per descartar com a veritables imatges que ens semblen reals? En tres anys, el camp de la manipulació d'imatges en moviment ha patit l'aparició del 'deepfake', una tecnologia que combinant la intel·ligència artificial -machine learning i deep learning- i les dades massives -Big data ha aconseguit abaratir costos, reduir temps i democratitzar el que abans només podien aconseguir professionals dels efectes especials amb moltes hores de treball i eines a preus prohibitius. La tecnologia avança a velocitat mai vista, mentre que nosaltres, els ciutadans normals i corrents, hem d'aprendre a relacionar-nos amb elles a marxes forçades.

Al maig de 2019, Donald Trump va compartir en el seu perfil de Twitter un vídeo en el qual Nancy Pelosi , presidenta de la Cambra de Representants dels Estats Units i membre de el Partit Demòcrata, intervenia en una xarrada aparentment èbria. En realitat, era un altre vídeo manipulat. "La gent sempre es creu el que es vol creure. Si tu odies a Nancy Pelosi, qualsevol vídeo seu matant gossets te'l vas a creure. Això era una càmera lenta que, qualsevol, amb el Première, ho pot fer des de l'any 2000 . És una de les coses que em xoquen. Com més demagògic sigui un vídeo, menys ben fet pot estar perquè la gent s'ho cregui ".

"Això planteja moltíssims problemes", adverteix Pérez Blanco mig en serio mig en broma. " Les proves de vídeo desapareixeran. Hi ha filòsofs que plantegen que la prova testifical és l'últim que ens queda, perquè ja no podem fiar-nos de cap imatge. Ja no només que els que siguen mentida passin per reals, sinó que en les imatges reals lo compromès diga que són 'mentida'. Ara mateix ocorre el de Cifuentes a Eroski i Cifuentes podria dir que no és aquesta senyora ". "Em sembla gairebé igual de greu que un govern falsifique al seu propi president, com que la gent no es crea unes imatges reals del seu president. Davant d'aquesta conjuntura anem a enfrontar-nos a un segle, en aquest sentit, molt complicat ".

Per això, creu que més enllà de l'entreteniment, el seu treball a 'El Intermedio' té un important valor didàctic. "Vull pensar que a 'El intermedio' estem fent cert servei a el públic perquè en el moment en què veuen que és possible fer un vídeo així en un programa d'humor, la gent ja sap que aquesta manipulació pot passar, sobretot en temes seriosos com la política ".

Gràcies a el porno

Tot o gairebé tot el que es fa hui de deepfake és en el porno. Tot ha evolucionat molt ràpid i el fòrum principal de gent que ha fet deepfakes és porno. Els creadors d'aquests vídeos van prendre prestada la cara d'estrelles de Hollywood per recrear la ficció de veure-les nues practicant sexe, el que planteja una vulneració de l'honor i de la imatge. Però és molt difícil actuar contra unes imatges que ràpidament es fan virals i l'autoria no és tan fàcil de determinar. La major part de les actrius renuncien a posar mesures. Hi ha pàgines porno que han eliminat del seu catàleg els vídeos deepfake, però en realitat quasi tots els avanços s'han fet en el porno

Gràcies a això, hi ha aplicacions que intercanvien el rostre de l'usuari per la cara de Tom Cruise, o que l'integren a 'Titanic' en substitució de Leonardo DiCaprio. També cal preguntar-se què passa amb els drets d'imatge de Tom Cruise . Què passa amb els drets d'imatge de la gent. Com es gestiona tot això", apunta Pérez Blanco. Hui cal ser un professional dels efectes especials per manipular les imatges bé, però en cinc anys qualsevol ho podrà fer amb el mòbil. I això és molt perillós. Perquè també es planteja l'ús que poden tenir totes aquestes imatges que cedim gratuïtament quan compartim fotos a la xarxa: si la teua cara pot ajudar a reconèixer una imatge, Xina ha estat utilitzant les dades massives per a controlar la seua població en temps de coronavirus ... i en temps sense coronavirus.

Aprenent de les màquines

En realitat, la gent porta molt de temps pensant en això. El 1906 Ramon i Cajal guanya el premi Nobel per descobrir les neurones. Va ser el primer ésser humà en veure-les. A partir de llavors, molts investigadors van començar a pensar com afectava això al seu camp d'investigació: els químics, els filòsofs, els matemàtics .... Els matemàtics van començar llavors a intentar traslladar aquest descobriment a nombres. Basant-se en el funcionament de les neurones, Alan Turing dissenya el test de Turing en 1950 , com a pioner de la intel·ligència artificial

El 2012, tot d'una li podíem dir a un ordinador que canviara una imatge per una altra. Hi ha moltes eines que entrenen una màquina per convertir una imatge en una altra, pel que fan falta milers d'imatges, prossegueix. Si aquesta tecnologia haguera arribat fa anys però sense existir el big data no funcionaria igual. Els dos majors potenciadors són TensorFlow, de Google i Pytorch, de Facebook . Són els primers interessats que això es desenvolupe, així que han alliberat les seues pròpies eines perquè la gent l'utilitze, avance i després utilitzar aquesta informació per als seus propis interessos. amb elles, pots construir amb tot just unes línies de codi un cervell electrònic de tals dimensions i aquestes característiques. Una vegada que tens això, la màgia és que ja no necessites programar.

La revolució va arribar amb l'aparició del deeplearning. És a dir, una nova forma d'interpretar les dades que no es pot entendre a simple vista, ni posar-se en un gràfic, que requereix de milions de dades i que troba relacions entre paràmetres que nosaltres no coneixem. A partir d'aquí es va començar a provar a que una màquina sabera distingir entre gats i gossos en milions de fotografies. Es va començar a provar això i amb certs ajustos de matemàtiques va solucionar molt bé, un noranta-tant d'encerts. I aquesta és l'eina que s'utilitza per etiquetar el porno, per exemple. Si no pots pujar nus a Instagram és perquè Mark Zuckerberg ha entrenat a una intel·ligència artificial en la qual ha posat un milió de fotos de nus i un milió de no nus que el que fa és enviar un senyal a el servei d'Instagram per detectar pits i penis.

Però encara que semble mentida, el cinema encara no s'ha aprofitat de les possibilitats del deepfake. Tot i que la reaparició de Leia a 'L'ascens de Skywalker' es va promocionar com deepfake, en realitat és una reconstrucció en 3-D. Al cinema no s'està utilitzant. El canvi de cara de Leia es va fer amb mètodes tradicionals. Igual que la de Peter Cushing. Van utilitzar dobles i el típic que li posen puntets a la cara. Són tècniques bastant consolidades, però són caríssimes i no afinen el resultat. Probablement, a mesura que es popularitze l'eina el cinema descobrirà els avantatges d'utilitzar aquest mètode d'alteració de vídeo davant els anteriors.

És dificil entendre l'abasnt d'aquesta revolució de les màquines. Milers d'ordinadors a tot el món processant milions i milions de dades i aprenent a manejar-cada dia de manera més evolucionada. Edificis sencers amb ordinadors treballant a tota màquina per interpretar imatges. No podem imaginar-nos quanta llum es gasta perquè puguem posar-nos el filtre d'ulls grans a Instagram. És una bogeria.


Serveixen per a alguna cosa les notícies falses?

Les notícies falses, que no han cessat tampoc durant els quasi quatre anys de legislatura de Trump, li van permetre obtindre notorietat i reforçar a la seua comunitat d'afins. Perquè és, realment, el que la desinformació aconsegueix: retroalimentar les idees de les persones ja molt polititzades, que es creuen totes aqueixes notícies per molt estranyes que ens semblen. Perquè en un món on l'emocionalitat ha adquirit molt més valor que la racionalitat, almenys en xarxes socials, el concepte de postveritat ens recorda que, a vegades, la veritat pot convertir-se en irrellevant sempre que concorde amb les nostres creences, perquè no es confia en els mitjans, ni en els polítics, ni en els governs, ni en les institucions. I encara menys des del populisme. I les fonts on ens informem són cada vegada més polaritzades i sensibles amb la nostra comoditat cognitiva.

És a aquest públic al qual es dirigien les notícies falses que Trump usava , igual que és al seu propi públic a qui es dirigeixen els populismes de qualsevol tipus. Perquè aqueixes notícies tenen sentit en aqueixa comunitat en línia, i seran compartides, i perquè en un context de polarització cap membre d'aqueixa comunitat anirà a Google a verificar si és o no real, si encaixa perfectament en la seua manera d'entendre al món i a la política.

I si ixen de les bambolles?

La bona notícia és que la majoria d'aqueixes notícies falses no ixen mai d'aqueixes bambolles. Només algunes ho fan i posen en perill la manera en què s'entén a la democràcia, perquè ocupa l'agenda pública o política. Com explica Antoni Gutiérrez-Rubí (2018): “Ocupen l'atenció, que ocupa temps i estimula a compartir. Per a aconseguir una influència instantània, per a ser distribuït: mentre et tinc ocupat amb menjar porqueria informatiu, no et deixe tindre altres idees i impulsos”.

Si aqueixes notícies són mitjanament creïbles, poden impactar i ser creïbles també per a aqueixes persones indecises encara fora del líquid amniòtic que proporcionen les bambolles en línia. Però no sol ser l'habitual. Per fortuna, fora de les bambolles la gran majoria d'aqueixes notícies no tenen rang de realitat. Tan sols la ciutadania molt polititzada les comparteix i les dona pàbul en els seus cercles. Com diu Andrés Elías en La campanya de contrast digital (2019), investigadors de les Universitats de Darmouth, Princeton i Exeter van fer públic una anàlisi dels historials de navegació de milers d'adults durant el període previ a les eleccions de 2016 als Estats Units. D'acord amb l'estudi, l'abast de les notícies falses era ampli, però també superficial. Un de cada quatre consumidors de notícies als Estats Units va veure almenys una història falsa, però fins i tot els més entusiastes van consumir molta més informació verídica que provenia d'altres llocs web, periòdics, xarxes i altres fonts digitals.


La desinformació es converteix, així, en una guerra cultural. Comunitats polititzades creuen en aqueixes notícies i les comparteixen sense mirar si són reals. Al seu torn, intenten que sobrepasse les fronteres d'aqueixes pròpies comunitats -o bambolles-, per a impactar en l'agenda pública. És una lluita constant de narratives que intenten fer-se creïbles i visibles.


Es necessita un mitjà


Però, per a una candidatura -o govern- que vulga usar aqueixes notícies falses, hi ha un problema important i molt poc analitzat: necessita un mitjà de comunicació per a difondre de manera més creïble aqueixes notícies i per a secundar-se en elles. No pot usar un mem, ni una infografia de Twitter. Necessita alguna cosa més. Aquesta realitat va ser demostrada en 2019 en un estudi de la Càtedra Ideograma-UPF de Comunicació Política i Democràcia, mitjançant el qual s'avaluava la credibilitat dels diferents formats i canals a través dels que la ciutadania s'informa políticament. El treball mostrava clarament que es comparteix més el que es rep si es percep que és d'una televisió o d'un mitjà de comunicació. Els mitjans continuen conservant un alt índex de credibilitat. La notícia televisiva, per exemple, és un 70% més creïble que la informació en format infografia de WhatsApp i una notícia en format premsa digital ho és un 50%. Això explica la importància de tindre un mitjà per a obtindre més credibilitat al que es diu, encara que es tracte de secundar-se en desinformació.


L'exemple paradigmàtic el tenim en Donald Trump, qui en la campanya de 2015-16, i desproveït de suports mediàtics amb els quals habitualment havien comptat els candidats republicans a la Presidència (com Fox News), va convertir a Breitbart News, la gran plataforma de l'alt-right capitanejada per Steve Bannon i Milo Yiannopoulos, en el seu mitjà de capçalera.


L'oxigen


Però l'elecció de Breitbart News no sols va dotar a Trump d'una força de xoc en les xarxes socials, capaç de saltar al primer pla de la política en aconseguir la sobrerreacció dels progressistes (ja que en crear tanta controvèrsia aconsegueix gran suport dels seus però gran atac dels adversaris, i tot això comporta notorietat en xarxes i en mitjans). De fet, aquesta decisió del llavors candidat va ser, a més, una màscara d'oxigen durant tota la campanya al no haver-hi altres mitjans que informaren “ el seu favor” ni es feren ressò de la seua àmplia gamma de frames, llenguatge populista, antagonisme (tots contra ell) i teories de la conspiració; una màscara que va recompensar amb escreix amb la designació de Steve Bannon com a cap de campanya.


En les xarxes socials, i per molt que Trump vaja per lliure a l'hora de llançar els seus missatges públics, és evident que tindre un mitjà de comunicació que defensara les seues teories de la conspiració o fins i tot creara nous marcs interessants a explorar pel seu equip de campanya, suposava tot un actiu en una carrera electoral tan ajustada. Per a un candidat, tindre un mitjà de comunicació afí en moments de dificultat és una cosa que garanteix la legitimitat davant els votants propis i els de l'adversari i genera narratives constants de les quals es retroalimenten les rodes de premsa, mítings i vídeos en les xarxes socials per a reforçar i ampliar horitzons electorals.


Durant aquests quatre anys de mandat presidencial, la grandària de la màscara d'oxigen de Trump no ha fet sinó créixer, ja que, a més dels mitjans habituals de l'alt-right com Breitbart News, Infowars i un acolorit etcètera, els mitjans de comunicació tradicionals (ara sí) també s'han fet ressò proactivament de la seua desinformació i teories de la conspiració, fins a tal punt que arriben a interpel·lar al president sobre elles. No es tracta, doncs, només d'aprofitar la desinformació per a mobilitzar als seus seguidors, sinó que Trump ha aconseguit, a través del seu suport en els mitjans, fer d'aqueixa mateixa desinformació una cosa bàsica en la seua comunicació: el seu suport discursiu, una narrativa d'un món paral·lel que engloba tota la seua acció presidencial. Sense aqueixes notícies falses, el seu discurs queda, en molts moments, nu.

les fake news com a problema generacional

Un estudi de College Reaction per a Axios afirma que els integrants de l'anomenada Generació Z estan molt més preparats i són més immunes a les fake news perquè apliquen més context, matisos i escepticisme al seu consum d'informació.


Com a professor que porta ja un bon nombre d'anys tractant amb la Generació Z, em tem que pensar en alguna mena de «immunitat» o, com esmenta l'article, «superioritat innata» és un enorme error, comparable a aquella absurda qualificació ja descartada que afirmava que existien els «nadius digitals«.


No, ni els nadius digitals existeixen, ni la Generació Z està més preparada per a fer front a les fake news, i pensar això només ens portarà a no cuidar la seua educació, a no fer èmfasi en la seua preparació, i a perpetuar el problema. La gran veritat és que cap generació està més o menys preparada que l'anterior per a res: les diferències genètiques no tenen lloc en el pas d'una generació a una altra, sinó a través de moltes més generacions, i a través de mutacions que es produeixen per casualitat i que, d'alguna manera, condicionen l'èxit reproductiu d'alguns individus respecte a uns altres. És completament absurd i sense sentit pensar que la Generació Z té una cosa diferent en la seua genètica al que tenien els seus pares o els seus avis: aqueixa afirmació, simplement, indica que qui la fa no té ni idea de genètica.


Sí que és cert que la Generació Z ha estat més temps durant la seua vida, i en particular durant la seua infància i joventut, en contacte amb la xarxa, i que això pot determinar processos d'aprenentatge més basats en l'experiència, com bé il·lustrava el genial Randall Munroe en alguna de les seues tires. Però aqueix aprenentatge basat en l'experiència produeix resultats molt desiguals i, sobretot, no prou estructurats ni formalitzats: és possible que la Generació Z s'engula menys faules i menys fake news que els seus pares i iaios, però això no vol dir en absolut que estiguen d'alguna manera «immunitzats» contra ells. De fet, en les discussions en les meues classes amb alumnes pertanyents a aqueixa Generació Z m'enfronte constantment a mites, fake news o titulars mal interpretats, i em veig obligat a fer constantment una labor didàctica de verificació.


Si l'aprenentatge de la verificació, el fact-checking i l'aplicació del judici crític no es duu a terme de manera formalitzada com a part del procés educatiu, la seua implantació acaba sent desigual, irregular i voluntarista. La decisió de Finlàndia de formalitzar aqueix tipus de continguts en lloc d'assumir que els xiquets d'alguna manera «naixen preparats» sembla estar funcionant especialment bé, i hauria de servir com a model. La vulnerabilitat a les fake news depén no sols de l'edat, sinó en gran manera de l'experiència online de la persona, de la seua voluntat d'invertir esforç en el procés de verificació, i d'altres factors, com la reiteració.


Una dieta informativa adequada i el coneixement sistematitzat i estructurat dels processos de transmissió viral o dels perfils que tendeixen a difondre informació falsa resulten fonamentals per a evitar l'efecte de les fake news. Xarxes socials mancades de principis ètics com Facebook, que anteposen les seues mètriques a l'ús de mecanismes per a detindre la circulació de fake news, resulten enormement perilloses, com hem vist en països com Birmània i molts altres i com, desgraciadament, ens disposem a veure en uns altres com Nigèria o Etiòpia. En aquest sentit, els joves poden adquirir experiència més ràpid, però no deixen d'estar exposats a aqueixes fake news, sovint amb estratègies de difusió cada vegada més sofisticades, i precisen, per tant, de processos d'aprenentatge adequadament formalitzats.


No tornem a equivocar-nos: els joves no són «natius digitals», i pensar que per ser joves, podem inhibir-nos en la seua educació no els converteix en res més que en «orfes digitals», condemnats a aprendre pel seu compte mitjançant assaig i error, i només si de veres manifesten una voluntat i un interés a aprendre. Les xarxes socials conformen un context específic amb les seues pròpies regles, regles que és fonamental conéixer i entendre. Enfocar l'educació al desenvolupament del pensament crític és l'única alternativa que tenim per a no convertir les fake news en un llegat que es perpetue en la següent generació.