Professionalització

La indústria periodística de l'individu: com funciona el model del periodista solitari

Una de les poques bones notícies en l'economia del periodisme d'aquest 2020 ha sigut el creixement de la indústria periodística de l'individu: professionals que emprenen el seu camí per lliure, lluny de l'abric dels mitjans, per a connectar amb les seues comunitats i finançar-se gràcies a subscriptors, mecenes o anunciants. L'increment de periodistes que viuen del seu treball mitjançant butlletins de correu, podcasts o blogs, ha de celebrar-se, però no es tracta d'un model assumible o fàcilment imitable per qualsevol. En aquest article explore els trets d'aquesta puixant i sobreexpuesta indústria periodística individual.


El degoteig de periodistes eixits de mitjans de referència per a crear el seu propi butlletí de correu en Substack ha sigut constant als Estats Units: Andrew Sullivan (Nova York Magazine), Matt Yglesias (Vox), Polina Marinova (Fortune), Casey Newton (The Verge), Emily Atkin (New Republic), Matt Taibbi (Rolling Stone) o Glenn Greenwald (The Intercept). Són reporters o columnistes de renom que han decidit emancipar-se a la recerca d'espais de menor pressió ideològica, de majors guanys o d'una relació més directa i autònoma amb els seus lectors. En alguns casos es tracta d'un viatge de tornada: bloguers pioners que amb la seua fama digital van aconseguir tribunes o llocs d'editors en les grans redaccions, les abandonen ara per a reprendre la seua iniciativa personal.


L'èxode mediàtic d'aquestes figures se suma a l'existència de periodistes i creadors individuals (programadors, enginyers, autodidactes) que fa anys van conquistar el seu territori mitjançant butlletins, podcasts o canals de Youtube: Ben Thompson (Stratechery), John Gruber (Daring Fireball), Marquees Brownlee (MKBHD), Helen Zaltzman (The Allusionist), Rose Eveleth (Flaix Forward) o Matt Kisser (WTFJHT), per citar uns pocs coneguts. Sempre han existit creadors independents (artistes, escriptors, músics, pintors i periodistes), la diferència és que ara les tecnologies de producció, distribució i monetització són més assequibles que mai i les barreres d'entrada a aquest atractiu circuit creatiu, inexistents. Empren butlletins de correu, podcasts o canals de YouTube i es relacionen amb els seus usuaris en xarxes socials.


A Espanya, no s'han donat encara casos de periodistes de relumbrón que marxen d'un mitjà per a muntar el seu propi butlletí de pagament en Substack. No obstant això, els cal han aconseguit estatus d'independència econòmica gràcies al suport de la seua comunitat, com Matthew Bennet, Pepe Rodríguez (Pepe Diario), Rocío Vidal (La gata de Schrödinger), Santiago Camacho (Dies estranys), Jaime Novoa (Dealflow), Charo Marcos (Kloshletter), Cristina Mitre o Javier Aznar (Hotel Jorge Juan), entre altres. Són professionals amb models de negoci individuals, que creguen valor de manera autònoma, i assumeixen el control de la comercialització del seu projecte, a través de lectors o marques.


Font: Axios


La indústria periodística de l'individu es compon de creadors capaços de sostindre la seua activitat, mitjançant l'elaboració d'un producte periodístic pel qual algú està disposat a pagar (usuaris o marques), sense la mediació d'una editorial o una organització aliena. Uns aborden temàtiques especialitzades, uns altres cobreixen l'actualitat; uns aporten més opinió, altres notícies d'investigació pròpia; uns es colen en els moments d'entreteniment de la seua comunitat, uns altres aporten divulgació i aquells utilitat professional. Com ho fan? Cadascun té el seu nínxol temàtic, la seua comunitat captiva i el seu canal de distribució preferit, però comparteixen una sèrie de trets en la manera de treballar: consistència i regularitat, anys de vol, experiència i coneixement profund de la matèria, una mirada única o distintiva i habilitat creativa.


1. Consistència: disciplina i regularitat

Per a aconseguir aqueixa anhelada autonomia econòmica, aquests periodistes individuals demostren una disciplina de treball rigorosa. Matthew Bennet ha comptat la pandèmia a la vista de tots, ha mantingut actualitzat el seu compte de Twitter i ha escrit (anglés i castellà) de manera regular, diàriament, durant tot l'any. Va fer el propi amb altres grans esdeveniments de l'actualitat nacional. Jaime Novoa va cobrir l'ecosistema espanyol de startups com a periodista i analista de dades durant anys, i ara manté un butlletí de correu setmanal en anglés. Pepe Rodríguez produeix un podcast diari d'actualitat esportiva, prop de dues hores i quart d'anàlisi i opinió amb el que succeeix en el món de l'esport. És tal l'exigència de producció quotidiana d'un mitjà individual que existeix el risc de cremar-se, com han reconegut youtubers famosos. En un projecte col·lectiu potser es pot faltar a la cita un dia, dos, tres; o pot passar desapercebuda la contribució. Però en una iniciativa individual, l'exposició és molt intensa, i si es descura la producció, perd manxa la màquina i es despenja la comunitat.


2. Quilometratge: anys de treball a l'esquena

No es tracta només de produir de manera quotidiana i regular, per a aconseguir aqueix renom, per a llaurar-se una identitat reconeguda, el periodista individual ha recorregut molts quilòmetres, solo o en companyia d'uns altres. En la indústria periodística de l'individu, tan important és descobrir les notícies com ser descobert per la comunitat. Matt Taibi, Andrew Sullivan o Gleen Greenwald són periodistes de fama internacional, amb anys d'experiència a la seua esquena. Emily Atkin, creadora d'un butlletí sobre canvi climàtic, té més de 2.000 subscriptors de pagament i prop de 25.000 registrats. “Huit anys i molts fracassos després, Substack em va proporcionar una plataforma per a tindre èxit. Guanye més diners ara que en qualsevol treball de periodisme assalariat”, confessa.


3. Profunditat: coneixement de la matèria

No tots els periodistes individuals són reporters. Alguns fan assaig, uns comentari d'actualitat, altres curació d'enllaços que val la pena llegir. Però tots tenen en comú el domini de la matèria que aborden. Un periodista individual amb model sostenible no pot pretendre que una comunitat especialitzada o fanàtica d'una qüestió estiga disposada a pagar-li si no està a l'altura d'aqueix grup, com a mínim. Ben Thompson va ser consultor abans que bloguer, John Gruber va programar el llenguatge Markdown, Marquees Brownlee ressenya tecnologia des dels 16 anys, quan va començar a pujar vídeos a YouTube. Escriure d'alguna cosa amb propietat obliga a documentar-se amb disciplina espartana, no basta un simple escaneig de les xarxes socials. Per a viure dels lectors es necessita temps, reputació i alguna cosa a dir: una especialitat, una habilitat, una manera d'escriure o una capacitat de llegir i sintetitzar destacada.


4. Mirada única i veu inimitable

Aquests periodistes individuals són distingibles, tenen una manera de veure la matèria especialitzada que tracten i una manera d'explicar-la que marquen la diferència. Els vídeos de Marquees Brownlee són reconeguts per la seua absoluta perfecció estètica i sonora, alguna cosa que es destil·la també en la seua manera de parlar o vestir, i d'il·luminar el seu estudi. Els vídeos de Rocío Vidal podran ser més o menys precisos en termes científics, però és indubtable que la seua exposició personal genera una complicitat amb la seua comunitat que no pot imitar-se. Ocorre així que per a aconseguir aqueixa capacitat, un periodista individual ha de posar sobre el tapet una valentia creativa, bé per exposar la seua personalitat (veu pròpia) o bé per cultivar una creativitat i talent a l'abast de pocs. Els butlletins de correu encaixen bé perquè ofereixen una lectura del món que escapa de la saturació informativa. Comparteixen una visió d'autor, és a dir, on les seues personalitats tenen també un paper preponderant.


5. Habilitat creativa i autonomia

Però tot això no basta si no se sap operar amb autonomia. Per a fer que els lectors paguen, les eines no serveixen de res, si no s'ha una cosa valuosa de comptar i una audiència disposada. Però s'ha de tindre capacitat d'assumir diversos rols, integrar tecnologies que permeten monetitzar l'activitat. Patreon o Substack ho posen fàcil, però també es pot aconseguir amb altres mecanismes en plataformes com WordPress, o mitjançant llocs webs programats amb altres llenguatges. A més de la constància, la hiperproductividad i la veu pròpia, els periodistes individuals no s'acoquinen davant altres tasques tecnològiques o comercials: investiguen, trastegen i s'adoben en qualsevol disciplina que permeta sostindre el projecte de manera autònoma. Matthew Bennet ha programat el seu propi CMS mitjançant “Ruby on Rails” amb la finalitat d'automatitzar i agilitar algunes tasques. Ben Thompson ha configurat el seu propi WordPress, ha instal·lat un plugin de Memberful i així aconsegueix monetitzar el seu butlletí de correu diari. Matt Kisser és periodista i va desenvolupar un algorisme que filtra les notícies més rellevants de Twitter per a alimentar el seu projecte d'actualitat sobre la Casa Blanca.


Font: Axios


El negoci del periodisme va ser fins a l'arribada d'internet el negoci dels mitjans. Els mitjans guanyaven molts diners jugant en dues taules (la informativa i la publicitària) i els anava de luxe. Aqueix negoci es despeñó amb l'arribada d'internet: la xarxa va trencar els monopolis geogràfics, va incrementar l'oferta i va desintegrar el paquet mediàtic que permetia finançar les redaccions. El periodisme es va quedar a la intempèrie. La indústria periodística de l'individu existeix per això, perquè hi ha tasques pendents que els mitjans van deixar d'atendre. És fàcil sostindre un projecte periodístic individual? No. Pocs són els casos detectats, i els solem sobreexponer. Però, sens dubte, estem davant el moment més fàcil de la història per a aconseguir-lo, si es reuneix aqueixa combinació de característiques, i una mica de sort.